l’Afrique du Sud “au bord de l’obscurité totale”

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Confrontée à une crise énergétique majeure, la première puissance industrielle d’Afrique affronte une vague de coupures d’électricité particulièrement sévère alors que l’hiver austral s’installe.

“Eskom, tu nous tues !” s’étranglait le quotidien The Citizen à la une de son édition du 11 juin. Depuis près de quinze jours, l’Afrique du Sud est confrontée à nouvelle vague de coupures d’électricité alors que s’installent les nuits glaciales de l’hiver austral. Incapable de faire face à la demande, Eskom, la compagnie nationale d’électricité, plombée par des années de corruption massive et de sous-investissements, multiplie les délestages.

Le 2 juin, “une seule des 17 centrales électriques sud-africaines fonctionnait à pleine capacité”, s’alarmait le Sunday Times, il y a quelques jours, dans un article titré : “L’Afrique du Sud au bord de l’obscurité totale”. “Pis, écrit l’hebdomadaire, cette centrale énergétique a soixante ans et produit seulement 1 % des besoins en électricité de l’Afrique du Sud.”

Cette “situation horrible” est liée à de “multiples facteurs”, explique le porte-parole de la compagnie nationale, alors que le Sunday Times cite “l’incapacité d’Eskom à contenir les pannes imprévues des usines” et les retards dans la mise en service de nouvelles unités du fait, notamment, de la corruption.

À Johannesburg, où les avaries se multiplient sur les infrastructures délabrées, la situation est plus sérieuse encore. La municipalité, débordée, ne parvient plus à suivre le rythme des pannes et certains quartiers sont plongés dans le noir pendant des jours entiers. Entre janvier 2021 et fin mai, avant même la crise aiguë observée depuis début juin, plus de 1 400 coupures avaient été enregistrées à travers la ville en dehors des délestages, notait récemment The Daily Maverick.

“Nous avons dû

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Mathilde Boussion



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